Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава

Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава

– Надеюсь, ты любишь его, если собралась за него замуж, Пэнси? – мягко спросила Велвет. Пэнси счастливо улыбнулась.

– Да, – призналась она. – Я люблю этого жулика! – Позже она обернулась к двум молодым служанкам. – Скажите только кому-нибудь хоть слово о том, что услышали на данный момент, и вы не доживете до весны! Мне совершенно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава не надо, чтоб Дагалд знал о моих эмоциях!

Служанки согласно закивали головами.

– Да, – уверенно произнесла одна из их, по имени Сара. – Плохо, когда мужик очень уверен в для тебя. Я не обмолвлюсь ни словечком, госпожа Пэнси, и Милли тоже. Ведь правда, Милли?

Женщина, которую окрестили Милли, потрясла головой.

– Нет, – произнесла Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава она, – я не стану болтать. Велвет сейчас была готова, чтоб надеть платьице, и Пэнси зашипела на собственных помощниц:

– Не стойте без дела! Быстренько несите платьице миледи! Через пару минут Велвет уже стояла перед зеркалом, с наслаждением разглядывая свое отражение. Ее костюмчик, естественно, был триумфом, решила она и, очень Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава удовлетворенная собой, улыбнулась для себя в зеркало. Грудь ее была небезопасно близка к тому, чтоб выскочить наружу из пены серебристых узоров, которыми был обшит ее очень низковато вырезанный лиф.

Шейку обвивало, опускаясь на грудь, расчудесное колье из прозрачного зеленого янтаря с желтоватыми бриллиантами, а в ушах светились такие Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава же серьги. Пэнси зачесала ей волосы вспять, так что они свободно падали на спину, и приколола за левым ухом букетик серебряных роз.

– Миледи, ваши драгоценности, – произнесла Пэнси, протягивая ей шкатулку с кольцами и перстнями.

Велвет на минутку задержалась, подумав о том, что еще годом ранее у нее вообщем не было никаких Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава драгоценностей, а на данный момент она обладает несколькими колье, серьгами, браслетами, кольцами, перстнями, булавками и другими драгоценными финтифлюшками. Алексу доставляло наслаждение осыпать ее прекрасными вещами. Потом, сконцентрированно нахмурившись, она избрала несколько колец – с желтоватым алмазом, с изумрудом, с фиолетово-голубоватой шпинелью и с большой кремовой жемчужиной – и стремительно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава унизала ими свои тонкие пальчики.

– Мадам, вы прекрасны!

Она обернулась и увидела входящего в спальню супруга. Он был с головы до ног в красноватом бархате, в камзоле, расшитом в геометрическом порядке золотыми бусинками.

– Вы, милорд, более прекрасны! – от всей души возвратила она комплимент, думая о том, как катастрофически Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава он неплох и как выросла ее любовь к нему.

– Жалко, что нам нужно идти, не правда ли? – поддразнил он ее. Янтарные глаза графа лучились любовью. Велвет вздохнула:

– Да, жалко, но нельзя же разочаровать мою крестную мама, царицу, которая так любит нас и так добра. – Велвет прилично опустила глаза долу, и Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава он усмехнулся ее притворной застенчивости.

– Прекрасно, мадам, тогда нам пора, но, если там будет нестерпимая скукотища, отвечать придется вам.

– Тогда мне нечего страшиться, милорд, ведь вам никогда не бывает скучновато. Не пройдет и нескольких минут, как вас окружит масса хихикающих дам, которые чуть выносят мое присутствие. Я следила за вами Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, сэр, и увидела, что в их окружении вы становитесь схожим на балованного толстого кота. Нет, вам не придется скучать.

– Думаю, что и вам тоже, мадам, – не остался в долгу Алекс. – Если меня окружают дамы, то вас точно так же берут в плен мужчины.

Она забавно рассмеялась, зная, как Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава он ревнив. Пэнси набросила на госпожу пелерину из серебристой парчи, отороченную соболями, а Дагалд вышел из смежной комнаты с накидкой и шотландской шапочкой собственного владельца. Граф и графиня Брок-Кэрнские отбыли в Гринвич на собственной комфортной яхте, благо река еще не встала, хотя уже стукнули морозы. Они укутались Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава в меховые плащи, а в ноги положили жаркие кирпичи.

Велвет нравилось плавать по реке, и она комфортно устроилась рядом с супругом на палубе. Солнце только-только село, и на горизонте золотисто-оранжево пламенел зимний закат, а над ним в темнеющем вечернем небе уже зажглись 1-ые звезды. Темза тихо несла свои черные Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава воды. Время прилива не пришло, и их судно плавненько скользило по воде, оставляя пенящийся след за кормой. Было безветренно, и, укутанные в меховые плащи, они совершенно не чувствовали февральского мороза.

– Ты все еще переживаешь из-за необходимости ехать в Шотландию? – тихо спросил он ее.

– Да нет, не очень Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, – ответила она. – Мне бы, естественно, хотелось до отъезда повидать родителей, но уж если они заблаговременно обговорили нашу женитьбу, то, думаю, не будут возражать против того, что мы поженились в их отсутствие. Не считая того, – в уголках губ Велвет мелькнула слабенькая ухмылка, – нам уже пора обзаводиться ребенком, не Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава так ли, милорд?

У него удивленно открылся рот от таковой перемены в ее настроении.

– Черт побери, дорогая, разве не об этом я толкую для тебя все ближайшее время?

– Да, милорд, но наследник рода Брок-Кэрнов должен показаться на свет не в Великобритании, ведь так?

– Снова, мадам, вы подвигаете меня к необходимости применить Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава силу. Либо вы сейчас отказались от мысли дождаться приезда родителей?

– Я много задумывалась об этом, Алекс, – произнесла она, – и сделала вывод, что если у их хватило сил проплыть тыщи миль в Индию и назад, то поездка в Шотландию для встречи с нами и нашими детками будет для Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава их легкой прогулкой. – Ее затянутая в перчатку рука тронула его руку, и он сжал ее. Позже она повернула голову и, смотря ему в глаза, счастливо улыбнулась. – Мне кажется, я становлюсь взрослой и мне пора обзаводиться домом.

Он ощутил комок в горле, который постарался побыстрее проглотить. В то же время Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава у него как-то сходу отлегло от сердца. Он желал, чтоб она полюбила Шотландию и Дан-Брок, которому сейчас предстояло стать ее домом. Он очень обожал ее и боялся сделать ее злосчастной. Похоже, сейчас его мольбы услышаны.

Ему очень хотелось перекинуть ее через колено и высечь так, чтоб Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ее попа побагровела. Она довела его до сумасшествия своим упрямством в эти последние месяцы, начиная с их первой встречи. Мысли читались на его лице, и Велвет, с обожанием смотря на собственного супруга, не смогла сдержать смешка.

– Дорогая, ты так жестока со мной, – низким голосом проговорил он, – но черт меня побери, если я Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава не люблю тебя до безумия.

– Кажется, я страдаю той же заболеванием, милорд. Не считая того, молвят, Лондон зимой нестерпимо скучен.

Он рассмеялся, не способен сдержаться. – Итак, Велвет де Мариско Гордон, графиня Брок-Кэрнская, вы хотят отправиться в Шотландию, чтоб развеять вашу скуку?

– И утолить свое любопытство, – в тон ему Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ответила она. – С того времени как прошлой весной ты приехал в Великобританию, Алекс, ты рвешься вспять в свою неоценимую Шотландию и пошел даже на то, чтоб выкрасть меня! Мне любопытно, что все-таки это такое находится за Эдинбургом, что так тянет тебя.

– Дан-Брок тянет меня Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, и я надеюсь, ты его полюбишь! Ах, Велвет, любовь моя, нас будут окружать покрытые лесом горы, посреди которых соколиным гнездом на их груди возвышается замок. Даже когда в равнинах лежит туман, там, где мы будем жить, в Дан-Броке, всегда солнечно, ибо его овевают своими крылами горные соколы!

Она ощутила, как при Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава этих словах ее окутала легкая дрожь, так была явна его любовь к собственному дому.

– Я уверена, что мне там понравится, Алекс, – честно произнесла она. – Ну и как может быть по другому, если конкретно в Дан-Броке ты появился на свет и из Дан-Брока вошел в мою жизнь.

Она Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава любит его! С внезапной четкостью эта идея пронзила его мозг. Она по сути любит его! Господи, она любит его! Его губки отыскали ее сладкие-пресладкие губки, и они соединились в долгом страстном поцелуе.

Оторвавшись в конце концов от нее, он впился взором в ее изумрудные глаза, и Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Велвет ощутила, что сейчас он наконец вызнал и сообразил ее душу и сердечко, практически разрывавшееся от счастья. Сейчас она никак не могла осознать, почему возражала ему все эти месяцы.

– Гринвич, милорд, – назначил шкипер, и они узрели вдалеке посверкивающие огоньки дворца.

– Мне будет не хватать всего этого, – мягко произнес он.

– Да Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, и мне тоже, – поддержала она. – Но когда-нибудь мы вернемся, после того как наши малыши станут довольно большенными, чтоб мы могли быстро покинуть их, Алекс. Мой дом, я сейчас сообразила, там, где ты, моя любовь. Да, кажется, я совсем повзрослела.

– И я тоже, – ответил он, улыбаясь ей. Их яхта встала Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава рядом с другими судами, выстроившимися в очередь в царской гавани. В полутьме ранешнего вечера было нереально рассмотреть, кто в их находится, невзирая на горевшие на каждом судне фонари. Внезапно вновь прибывшая яхта попробовала оттолкнуть их, чтоб оказаться первой.

– Дорогу лорду де Боулту, – назначил самоуверенно выглядевший шкипер.

– Граф и графиня Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Брок-Кэрнские уступают дорогу только царице, – ответил шкипер Гордонов. – Встань в хвост и ожидай собственной очереди. – В доказательство собственных слов он потряс веслом.

Его поддержали шкиперы с других судов, стоявших рядом, также недовольные бесцеремонностью слуг лорда де Боулта.

– Эй, там, давай вспять!

– Ты смотри! Да кто таковой Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава лорд де Боулт в сопоставлении с моим лордом Линкольном? – прорычал человек графа Линкольна.

С других лодок донеслось еще несколько сердитых реплик шкиперов, совершенно не расположенных шутить, и вылезший было вперед лодочник с проклятиями убрался в хвост очереди.

Через пару минут граф и графиня Брок-Кэрнские причалили к берегу и Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, высадившись, поднялись по ступеням к Гринвичскому дворцу, где уже началось празднество, устроенное Елизаветой Тюдор. До их долетали звуки музыки. Они вошли во дворец, и их окружили друзья.

– Ага, – воскрикнул Эссекс, – наконец! Что вас задержало? – Он был одет в темный бархат, его камзол сверкал бриллиантами. – Для тебя не понятно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава? – рассмеялся Рэлей, настолько же неповторимый в красноватом камзоле, усеянном сверкающими гранатами и золотыми бляшками.

– Уолтер! – выбранила его Бесс Трокмортон, чьи темно-русые волосы прибыльно оттеняло платьице из золотистой парчи, материалом для которого стал крещенский подарок Велвет. Но Велвет только рассмеялась:

– Супружеская кровать, сэр Уолтер, – одна из прекраснейших сторон брачной Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава жизни, в чем вы можете убедиться, если когда-нибудь рискнете отведать ее красот. – Она кинула резвый взор на свою мгновенно покрасневшую подружку.

– Пойдемте, – предложила Бесс, пытаясь скрыть свое замешательство. – Царица уже спрашивала про вас и повелела привести вас, как вы покажетесь.

Они забавно последовали за возлюбленной фрейлиной царицы, проталкиваясь через массу Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава вовсю веселившихся придворных.

Елизавета Тюдор посиживала на большенном резном позолоченном троне, стоявшем на покрытом ковром возвышении. На ней было насажено шикарное платьице из белоснежного бархата, расшитого полосами серебристой парчи и усыпанное бриллиантами, жемчугом и золотыми бусинками. На шейке красовалось колье из 6 нитей отлично подобранного розового жемчуга с Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава изумрудной застежкой. Голову венчал большой рыжеватый парик. Серые глаза сияли наслаждением, и при разговоре она беспрестанно жестикулировала прекрасными руками с длинноватыми, унизанными перстнями пальцами. Лицезрев Велвет и Алекса, она тепло улыбнулась и поманила их к для себя. Они просто пробрались через массу веселящихся придворных и, достигнув подножия трона, уважительно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава поклонились.

Царица встала и, перекрывая рокот голосов, проорала:

– Тихо! Мы будем гласить и хотим, чтоб все услышали, что мы скажем.

В зале установилась тишь, даже музыканты опустили свои инструменты. Если чему она и обучила собственных подданных, так это повиновению.

– Завтра, – начала она, – наступает Величавый пост, и скоро после его начала моя возлюбленная Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава крестница Велвет отъедет вкупе со своим супругом к для себя домой, в Шотландию. Так как я надеюсь, что моя крестная дочь по прибытии в собственный новый дом не замедлит выполнить собственный долг перед супругом… – тут царица сделала паузу, и посреди придворных раздалось несколько звучных хвалебных смешков, – то навряд Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ли мы увидим их в наиблежайшие пару лет, ведь Дан-Брок отделяют от Лондона многие и многие мили. Царский Молверн, где выросла Велвет, был моим подарком Адаму де Мариско. Потому что у него нет наследника по мужской полосы, мы доводим до всеобщего сведения, что по его кончине имение Царский Молверн Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава отойдет Александру Гордону, графу Брок-Кэрнскому, а потом его наследникам. Это мой подарок вам, ибо я люблю вас обоих искренне.

Глаза Велвет заполнились счастливыми слезами. Волшебно, что когда-нибудь Царский Молверн будет принадлежать ей и ее детям. Она вожделела своим родителям долгой жизни, но, готовясь уехать из Великобритании на Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава север, она ощущала себя таковой покинутой. А сейчас царица, вроде бы прочитав ее мысли, предложила ей лечущее средство от ее печалей. Юная графиня Брок-Кэрнская свалилась на колени. Взяв подол царского платьица, она поднесла его к губам и поцеловала.

– Благодарю вас, мадам, – произнесла она сдавленным от Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава волнения голосом. Большего произнести она была не способен.

Елизавета наклонилась и подняла ее с колен, сама с полными слез очами. Вынув из рукава шелковый платочек, она вытерла влажные щеки собственной крестницы.

– Ну, ну, дитя, я же желала только повеселить тебя.

– О, вы меня и повеселили, мадам, еще как повеселили! – Это, безусловно, очень Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава щедрый подарок, ваше величество, – проговорил Алекс, в конце концов обретший дар речи. Царица метнула на него смешливый взор.

– Навряд ли сейчас у меня будут уже свои малыши, – произнесла она с подкупающей откровенностью. – Может быть, что в один красивый денек отпрыск моей кузины-предательницы, Марии Стюарт, унаследует этот Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава трон. – Она холодно улыбнулась. – Может быть. И если такое случится, вам, милорд, совершенно не повредит иметь поместье в Великобритании. Совершенно не повредит.

– Да, – кивнул он темно, – не повредит.

– Мы хотят жить длительно, – усмехнулась царица, – и возлагаем надежды, что у Адама де Мариско и его супруги тоже будет долгая жизнь Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава. Может пройти много лет, пока вы вступите в права наследования, сэр. Сильно много лет.

– Но когда это произойдет, – с ловкостью опытнейшего придворного откликнулся Алекс, – я всегда буду с благодарностью и любовью вспоминать величайшую из британских цариц, Елизавету Тюдор.

– Ха! – фыркнула царица. – Господи Боже, какая утрата! Вам следовало бы остаться Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава при дворе, Алекс Гордон, ибо у вас язык и мысли прирожденного придворного. Вы далековато пойдете. О да, далековато!

– Царица очень добра, – ответил Алекс. – Но при всем моем почтении к вам и вашему двору, меня манят бугры моей родины.

Елизавета улыбнулась.

– Я понимаю, – расслабленно произнесла она. – Вы любите собственный Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Дан-Брок так же, как я люблю мой Гринвич. Я не позволю никому лишить меня собственного дома и не буду лишать вас вашего, милорд. Мое разрешение уехать остается в силе. Поезжайте с Богом, но не забудьте возвратиться совместно с супругой, когда настанет время.

Алекс низковато поклонился и, взяв руку царицы, поцеловал Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ее.

Глаза царицы снова сверкнули.

– Не прощаюсь с вами, сэр, и надеюсь, вы отлично повеселитесь! Несколько дам не сводят с вас глаз с того момента, как вы вошли в зал. Нахальные, бесстыдные сучки, вот они кто.

Ты ревнуешь, Велвет?

– Нет, мадам, пока милорд не давал мне повода. Мне жаль этих Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава дам, ведь в отличие от восточных султанов я ни с кем не хочет разделять собственного жена.

Царица снова рассмеялась – в этот вечер у нее было красивое настроение.

– Мне время от времени приходит в голову, что милорд Брок-Кэрн получил в твоем лице все, о чем мог только грезить, мое Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава дитя.

– Да, мадам, так оно и есть, – озорно ответила Велвет и присела перед царицой в реверансе. Потом, взяв супруга под руку, она растворилась в массе.

– Вы смелая, негодница, – отчитал ее сэр Уолтер Рэлей, подходя к ним. Бесс возвратилась на свое место рядом со собственной повелительницей, как и красивый граф Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Эссекский.

– Означает, и детки будут смелыми, – стремительно ответила Велвет.

Рэлей улыбнулся и помыслил, как поменялась Велвет за те восемь месяцев, что пробыла при дворе. Музыканты заиграли танец эльфов, и не успел Алекс моргнуть, как Рэлей увел у него Велвет из-под носа. Обхватив ее за талию, он искусно ввел Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ее в еще одну фигуру, и они пропали кое-где в глубине зала.

Усмехнувшись, Алекс возвратился вспять к тронному возвышению. Испросив и получив разрешение, он заполучил для себя в партнерши по танцам госпожу Трокмортон, а царица отправилась плясать с лордом Эссексом.

Празднество должно было по программке окончиться Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава в полночь. Весь двор отправится во дворцовую часовню. Но, казалось, веселью не будет конца. Музыканты наигрывали с одушевлением и практически без перерывов. Посреди вечера распахнулись двери в обеденную залу, и гости устремились к накрытому для их столу.

Царские повара, отлично помнившие о будущих 6 неделях поста, затмили сами себя Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, готовясь к этому вечеру. Были поданы полностью зажаренные говяжьи, оленьи, бараньи, воловьи и кабаньи туши. На столах стояла разная дичь: утки, лебеди, павлины, последние в перьях, вместе с куропатками, перепелами, голубями и жаворонками. Каплуны зажарены до сочной золотистой корочки так же, как и гуси, сочащиеся соком, коричневатые, фаршированные сушеными Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава фруктами. Было огромное количество пирогов с зайчатиной и птицей, молочные поросята с лимонами во рту на золотых подносах, устланных салатными листьями, розовая ветчина, бочонки с устрицами на льду, доставленные с Северного моря, целые лососи, тарелки с креветками, некие сваренные в вине, а другие в масле с травками. Стояли чаши Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава с морковью и свеклой, юным луком-латуком, отваренным в вине, лежали огромные ломти новоиспеченного хлеба и сыры: огромные круги дерби, стилгона и чеддера местных видов, мягенький, ласковый обривал из Франции.

На отдельном столе для гостей были приготовлены разные сладости: различные желе, разлитые в формы, пирожные, пропитанные в вине, марципаны Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, вазы с поздними яблоками и грушами, крепенькие апельсины из Севильи. И вина: ударяющее в голову черное красноватое бургундское и светлое золотистое с фруктовым запахом, – непрерывной рекой лились из серебряных кувшинов, разносимых прислужниками..

Придворные сновали взад и вперед по обеденной зале, ликуя от предложенного обилия. Они ели сконцентрированно, набивая для себя рты Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, будто бы пост продлится вечно, а не какие-то 40 дней. Танцы временно закончились, и Елизавета Тюдор снова расположилась на собственном золоченом троне с красноватым бархатным балдахином, следя из-под опущенных век, как ее двор предается излишествам.

По ее губам плутала слабенькая ухмылка, но даже самый наблюдательный человек не Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава сумел бы решить, была ли она развеселой либо презрительной. Многие воздали подабающее красивым царским винам, и посреди неких придворных уже можно было увидеть признаки опьянения. Царица лицезрела все.

Ее очень веселило, что допустимый ею брак ее воспитанницы Эйнджел Кристман и Роберта Саутвуда, графа Линмутского, оказался удачным. Юная графиня, сейчас уже Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава приметно пополневшая, была счастлива; судя по всему, супруг обожал ее без памяти. Сердито поджатые губки царицы немного расслабились. Хотя бы тут интуиция не подвела ее. Вроде бы хотелось ей самой испытать такое счастье, но она издавна уже усвоила, что, если мужик получает власть над дамой, он может повредить ее тело Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, мозг либо душу, либо все вкупе. Жизнь просит, чтоб кто-то один рассчитывался за слабость другого. Она поняла этот урок, будучи молодой женщиной. И все-же время от времени в неких браках встречалось счастливое равенство, которое веселило ее, хотя она подсознательно знала, что такое счастье не Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава для нее. Нельзя быть блаженно счастливой, оставаясь царицой Великобритании, пошевелила мозгами она грустно.

Ее взгляд отыскал Велвет, которая в конце концов подарила танец собственному супругу. Губки Елизаветы тронула удовлетворенная усмешка. Восемь месяцев вспять эта крошка была ребенком. Сейчас же она забавно плясала со своим прекрасным супругом с шаловливой ухмылкой на лице Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава и смышленым замечанием, готовым сорваться с ее, вне сомнения, острого язычка. Дражайшая Скай очень изумится, когда, возвратившись из собственного путешествия, вдруг увидит, что ее младшая дочь сделала ее бабушкой, помыслила царица. У нее не было сомнения, что стоит им очутиться в Шотландии, как женщина здесь же понесет. «Мне Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава будет не хватать малеханькой негодницы с ее легким нравом и веселостью», – вдруг сообразила Елизавета.

А предмет размышлений царицы счастливо плясал со своим супругом, отчаянно с ним флиртуя, пока он не пригрозил поцеловать ее на очах всего двора, если она не угомонится. В ответ Велвет рассмеялась ему в лицо, безжалостно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава испытывая его терпение.

Великая павана подошла к концу, и музыканты заиграли лавольту. Велвет пригласил лорд Эссекс, и Алекс отправился хлебнуть прохладного вина.

Взяв у проходившего прислужника с подноса кубок, он отыскал тихий уголок подальше от танцующих. У него не было сомнения, что Елизавета Тюдор держала самый стильный, смышленый и Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава цивилизованный двор во всем христианском мире. Он с наслаждением проводит время в Великобритании, но как охото возвратиться домой! Он тосковал по чистому свежайшему воздуху собственной родины, вдыхая вонючий воздух Лондона. Он грезил побродить по буграм вокруг Дан-Брока, сопровождаемый своими собаками, заместо толкотни на улицах этого городка, где он должен Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава ходить со своими людьми, чтоб отпугнуть грабителей. Он заскучал по собственному замку, по обычной еде, он желал, чтоб Велвет была только с ним, без всех ее родственников и друзей. Ему нужно настолько не мало показать ей, поделить с ней удовлетворенность встречи с родным домом! Да, он очень желает побыстрее убраться Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава отсюда.

– В одиночестве, милорд? Как мне подфартило. – Перед ним стояла Мэри де Боулт в полосатом серебристо-золотом платьице, уперев руки в бока. Он вдруг увидел, что она смотрится некий отцветшей. Неуж-то ее волосы всегда были такими мерклыми?

– Мадам… – Его поклон был малообнадеживающим, а глас и совсем обескураживающим Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава.

– Мадам! – передразнила она его безотрадно, и он увидел, что она пьяна. – Было время, Александр Гордон, когда я была «дорогой»и «любимой», а не некий там «мадам». Вы обижаете меня, милорд! Более того, вы обидели меня, и я хочет посчитаться с вами!

– Да неуж-то, мадам? И чем все-таки Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава я обидел вас? Отказом стать вашим хахалем? Нежеланием пройти той дорогой, по которой прогулялись многие? Вы предлагали себя, мадам, и, хотя я был не прочь пофлиртовать с вами и поиграть в ухажера, я никогда не давал вам повода пошевелить мозгами, что меж нами может быть что-то Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава большее. – Выражение его лица было ледяным и презрительным.

– Вы использовали меня, чтоб заманить в свои сети эту рыжеватую сучку! – гневно прошипела она.

– Вы тоже использовали меня, мадам! Вам очень нравилась мысль увести меня у одной из фрейлин царицы. Вам нравилась идея, что вы заарканили шотландского графа, и вы неблагоразумно выгуливали Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава меня на очах всего двора, как комнатную собачонку. Вы получили за ваши услуги неплохую плату, мадам. Как я помню, я был очень щедр. Вам не на что сетовать, леди де Боулт. Мое отношение к вам было добросовестным и великодушным по хоть какому счету.

– Подонок! – прошипела она и, подняв Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава руку, попробовала влепить ему пощечину.

Александр Гордон перехватил ее руку на полпути, сжав ей пальцами запястье. Когда он заговорил, глас его был небезопасно спокоен:

– Нет, мадам, и, будь вы мужиком, вы могли быть вызваны на дуэль.

Их глаза повстречались в смертельном поединке. Позже без предупреждения Мэри де Боулт рванула лиф собственного платьица Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава свободной рукою и, зажав одну из собственных оголенных грудей, взвизгнула:

– А-а-а, нет, милорд! Как вы смеете так меня оскорблять! Перестаньте! Закончите! Умоляю вас!

Ее пышноватые груди нескромно вывалились из платьица, и на мгновение ее глаза сверкнули триумфом победительницы. Позже она устроила реальный кошачий концерт, вопя Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава во всю силу собственных легких перед уже начавшей собираться малеханькой массой.

– Он попробовал… – она пару раз икнула, типо подавив рыдание, – он пробовал обесчестить меня!

Она плакала перед собравшимися, показывая разорванное на груди платьице.

Через массу любопытствующих придворных протолкался лорд де Боулт.

– В чем дело, милорд? Что вы сделали Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава с моей супругой? Я требую, чтоб вы ответили мне!

Алекс только сейчас начал приходить в себя от удивления. Рядом с ним появилась Велвет, сопровождаемая Эссексом.

– Что происходит, милорд? – спросила она тихо, понимая его состояние.

Алекс пробовал отыскать применимое разъяснение, ибо сваливать все на даму было не в его привычке Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава. Но, стремительно взвесив все «за»и «против», он не отыскал себе никакого выхода из этой очень трудной и щекотливой ситуации. Глубоко вздохнув, он произнес:

– Ваша супруга, милорд де Боулт, захотела поссориться со мной. Когда я не позволил ей стукнуть меня, она порвала на для себя платьице, пытаясь представить происшедшее так, что Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава это типо моих рук дело, и тем попробовать мне отомстить.

– Нет, Клиффорд! Нет! – воскликнула леди де Боулт. Позже она разрыдалась. – Он пробовал приставать ко мне прямо тут, в этом алькове, а когда я ему отказала, накинулся на меня. Клянусь для тебя!

– Ха! – оборвал ее граф Эссекский. – Более чем возможно Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, это вы приставали к нему, и он отказал вам! Я подозреваю, что тут подвергалась угрозы честь лорда Гордона, а не ваша.

Собравшиеся вокруг рассмеялись.

– Вы называете мою супругу лгуньей, милорд Эссекс? – востребовал разъяснений Клиффорд де Боулт, выступая вперед.

– Задумайтесь собственной головой, компаньон, – отвечал Эссекс. – Леди де Боулт Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава довольно хороша, но в сопоставлении с графиней Брок-Кэрнской она – раскрашенный булыжник рядом с прелестной жемчужиной. Я верю лорду Гордону. Забирайте свою супругу домой и задайте ей неплохую трепку. Негоже устраивать спектакль в присутствии царицы.

Слова графа Эссекского звучали очень правдоподобно, и в глубине души лорд де Боулт знал, что он прав Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава. Но признать это открыто – нет, нереально, это ляжет зазорным пятном на его доброе имя. Его честь и так опорочена случившимся, и, пока она не будет отмыта, он не сумеет бывать при дворе с высоко поднятой головой. Он холодно посмотрел на лорда Гордона и произнес:

– Завтра днем, как рассветет, у Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава поля Брайтуотор, милорд.

Алекс кивнул.

– Как вам будет угодно, сэр, – ответил он.

– Нет! – кликнула Велвет. – Я не разрешаю! Нет, Алекс!

Алекс оборотился к Эссексу:

– Вы не откажетесь быть моим секундантом, Роберт? Эссекс медлительно кивнул, но не сумел удержаться, чтоб не сказать:

– Стоит того эта шлюха, Алекс?

– Это дело моей Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава чести, Роберт, поставленной под опасность нынешним скандалом. Через некоторое количество дней Велвет и мне предстоит уехать в Шотландию. Как я смогу когда-нибудь возвратиться в Великобританию, если эта история будет висеть на мне? Это нереально, как следует, дело должно быть улажено честью до моего отъезда в Шотландию. – Нет! – Велвет Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава практически орала. – Вы желаете поставить под опасность свою жизнь и наше будущее из-за этой лживой путаны. Нет, произнесла я! Нет!

Мэри де Боулт очень веселилась, следя сцену, которую она так успешно разыграла. Будет дуэль, и дуэль из-за нее! Гнев и разочарование из-за того, что ее отторг Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава этот шотландец, отодвинуты на задний план настолько приятным развитием событий. Позже она услышала слова Велвет. Собрав на груди клочки лифа платьица, она сурово посмотрела на свою соперницу и яростно произнесла супругу:

– Ты слышал, что она произнесла? Меня смертельно обидели, Клиффорд!

Он утомленно повернул к ней прохладное лицо.

– Вы желаете Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, чтоб я вызвал на дуэль также и графиню Брок-Кэрнскую, мадам? – Он взял ее за руку и, повернувшись к Эссексу, проговорил:

– Принесите царице наши извинения, но моей супруге стало плохо. – И он увел свою супругу из залы.

– Это сумасшествие! – Велвет снова практически орала. – Мы все, даже бедный лорд де Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Боулт, знаем, что она лжет.

Мы это знаем, и все-же ты хочешь участвовать в дуэли из-за ничего?

– Мы будем биться за честь, – расслабленно произнес Алекс.

– Я пойду к царице! Ты же знаешь, она воспретила дуэли! – пригрозила Велвет.

– Мы поедем домой, мадам, и вы ничего не скажете Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава Елизавете Тюдор, – тихо произнес он.

– Еще как скажу! – Велвет не помнила, чтоб она когда-нибудь была так сердита.

– Нет, Велвет, – проговорил Эссекс, растягивая слова. – Есть вещи, которые даме не дано осознать, и дуэль – одна из таких вещей.

– Царица осознает парней лучше, чем вы думаете, – выкрикнула Велвет, – и я Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава тоже! Мужчины – это мелкие детки.

– Никто не пострадает, – пообещал Эссекс, улыбаясь самой очаровательной ухмылкой. – Вы правы, когда гласили, что де Боулт знает – его супруга лжет. Эта стерва поставила его в безнадежное положение. Но признать это значило бы еще более уронить свое достоинство. Это все равно как сказать, что он не Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава может совладать с своей супругой. Ему пришлось вызвать Алекса на дуэль. Я прослежу, чтоб они бились клинками с наконечниками. Честь будет стремительно и просто удовлетворена, обещаю вам.

Велвет поглядела на собственного супруга, и Алекс кивнул:

– Я согласен, возлюбленная. Ничья кровь не прольется, и уж во всяком случае не моя. – Он Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава улыбнулся ей.

Масса уже разошлась, возвратившись к танцам, и царица, даже если и выяснила о скандале, вспыхнувшем в ее танцевальном зале, не подала и виду. Участники скандала возлагали надежды, что к тому времени, когда ей доложат все подробности, дуэль уже состоится. Эссекс возвратился на свое место рядом с царицой Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава, а Велвет и Алекса окружили их родственники. Им пришлось поновой поведать всю историю, и, пока Виллоу и Эйнджел возмущались страшным поведением леди де Боулт и успокаивали Велвет, Джеймс Эдварде и Роберт Саутвуд вкупе с капитаном Мурроу О'Флахерти и лордом Бурком обсуждали с Алексом завтрашнюю дуэль Часть 2. НЕВЕСТА ГРАФА БРОК-КЭРНСКОГО 7 глава.

– Я предлагаю для тебя себя в качестве секунданта, – расслабленно произнес Робин.


chast-2-himicheskie-osnovi-rabochaya-programma-uchebnoj-disciplini-4-1-poyasnitelnaya-zapiska-4.html
chast-2-informacionnaya-sostavlyayushaya-gibridnoj-vojni.html
chast-2-issledovanie-cennostej.html